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全球能源供应不足问题持续发酵 天然气需求增加价格上涨

  北半球的寒冬仍在继续。曾在2021年年底困扰全球经济复苏以及民众用电取暖需求的能源供应不足问题,仍未得到彻底有效解决。当前,在越来越多的国家开始逐步减少对石油等高碳排放能源的使用,但清洁能源供应尚不稳定的情况下,能源供应不足的问题在这个冬天进一步凸显。

  事实上,在过去的一年中,极端天气灾害是造成电力供应不足、凸显能源供应短缺问题的重要原因。而这个冬天的极端天气并未结束。自美国当地时间上周五起,暴风雪开始袭击美国部分地区。受到暴风雪灾害的影响,包括北卡罗来纳州、南卡罗来纳州、弗吉尼亚州和乔治亚州在内的美国多个州已经宣布进入紧急状态。更重要的,即便冬季结束,春季来临,后续可能会发生寒潮、洪水以及干旱炎热的极端天气也或将带来能源短缺问题。

  值得注意的是,由于天然气被视为相比原油以及煤炭等高碳排放燃料相对环保的能源,因此,在推动碳减排以及能源转型的过程中,天然气成为重要的过渡能源。与此同时,叠加全球经济从新冠肺炎疫情中开始复苏,这在一定程度上增加了市场对天然气的需求,天然气价格快速上涨,其供应不足的问题也愈发显著。

  英国天然气公司(British Gas)母公司森特理克(Centrica)首席执行官克里斯(Chris O'shea)日前表示,能源价格的飙升很可能持续长达两年之久。并且没有理由预计天然气价格将会很快出现下降。而过去几个月中上涨的天然气价格已经增加了英国民众的能源账单负担以及生活成本。“2021年,冬季发生了一系列能源供应紧张的情况。背后的原因是多方面的,有一些结构性的原因,也有一些偶然性的因素。需求侧最主要的原因是疫情初步得到一定控制后,全球范围内的能源需求反弹,且反弹的力度超过此前的预期。供给侧的整个生产、运输、分销链条无法在如此短的时间内迅速跟上需求的增长,再加上有一些产能受到各种意外原因而被迫临时退出,给本就紧张的局面火上浇油。”彭博新能源财经中国研究主管寇楠楠对《金融时报》记者表示。

  另外,寇楠楠认为,能源供应紧张也存在一些趋势性的原因。例如,全球对于气候变化的认识,让化石能源中长期内的需求更加不确定,抑制了一部分上游投资,而可再生能源还无法在短期内满足全部新增的能源需求。

  事实上,在过去的几个月中,全球多国都面临着能源供应不足的问题,其中,欧洲的能源危机表现得十分明显。欧盟作为降低碳排放的先锋,一直以来都致力于推动能源消费结构向清洁能源转型,实现经济绿色可持续发展。不过,在能源转型的过程中,加速淘汰煤炭石油等密集型碳排放能源与清洁能源供应之间存在差距,导致部分国家出现了能源供应不足的情况。

  在今年1月欧盟最新公布一项草案中,欧盟表示,欧洲现有的能源结构因成员国而异。欧洲的一些地区仍然大量使用高碳排放的煤炭能源。在考虑到科学意见和目前的技术进步以及各成员国面临的各种转型挑战,欧盟委员会认为,天然气和核能可以发挥作用,作为促进向以可再生能源为主的未来过渡的一种手段。而这一草案的公布或将意味着未来天然气将在欧洲能源消费结构中继续占据重要地位。

  从天然气供应的角度看,美国的天然气开采与出口量有所增加。美国能源信息署(EIA)在今年1月最新发布的短期能源展望中提出,预计2021年美国液化天然气(LNG)出口量平均为98亿立方英尺/天,而2020年为65亿立方英尺/天。而美国液化天然气出口能力的增加,将有助于2022年和2023年的液化天然气出口平均达到115亿立方英尺/天和121亿立方英尺/天。

  从库存角度看,EIA认为,截至2021年12月,美国天然气库存为3.2万亿立方英尺,比2016年至2020年的平均水平高出3%。预计到2022年3月底,美国天然气库存为1.8万亿立方英尺,比2017年至2021年3月底的平均水平高出8%。

  具体到价格走势,EIA表示,2021年,美国亨利港(Henry Hub)的天然气现货价格平均为3.91美元/百万英热单位(MMBtu)。2021年10月,天然气均价达到了5.51美元/百万英热单位,但在11月和12月有所下降,因为美国大部分地区天气温和,导致用于空间供暖的天然气减少。预计亨利港天然气的现货价格将在2022年一季度平均达到3.82美元/百万英热单位,2022年全年平均为3.79美元/百万英热单位,2023年平均为3.63美元/百万英热单位。

  “美国的天然气出口将继续增长,包括通过管道向墨西哥和加拿大出口以及以液化天然气的形式向海外出口。预计在2022年的大部分时间里,亨利港的现货价格将保持相对平稳。美国天然气产量的增长和相对不变的国内消费将导致美国天然气出口的持续增长。而随着产量的增长,2023年,天然气价格将开始下降,美国对墨西哥天然气的管道出口以及液化天然气的出口都将小幅增加,而工业和电力部门的消费量将保持在2022年的水平。”EIA表示。

责任编辑:袁浩