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全面解封在即 德尔塔毒株成为英国经济复苏最大不确定性

  德尔塔毒株带来的新一轮疫情高峰,并没能阻止英国全面解封的步伐。英国首相鲍里斯·约翰逊在本周的新闻发布会上表示,从7月19日开始,英国将取消社交距离、居家令等防疫措施。“如果我们不能在未来几周内重新开放我们的社会,我们就必须问问自己,何时以及是否可以恢复到旧常态。”鲍里斯·约翰逊在新闻发布会上如是说。他表示,民众必须像对待流感一样,学会与新冠病毒共存。然而,由于德尔塔毒株的蔓延,英国目前正处于第三波疫情的爬升期,防疫限制的松绑无疑将带来感染病例的快速上升,而疫情仍将是英国后续经济复苏进程中面临的最大不确定性。

  德尔塔毒株肆虐 英国新增确诊数创5个月新高

  自6月下旬以来,英国新冠肺炎新增感染病例就呈持续上升趋势。据英格兰卫生部门7月5日的统计数据,截至当日,过去7日英国共新增病例超过17.8万例,较上一周激增53%;7天平均新增病例超过2.5万例,创下1月下旬以来新高。英国疫情的再次抬头与传染性极高的德尔塔变异毒株有关。据全球共享流感数据倡议组织(GISAID)统计,过去四周英国超过90%的确诊病例感染了德尔塔毒株。世界卫生组织在7月2日表示,德尔塔变异毒株正在很多国家成为主要流行毒株,已在至少98个国家和地区出现。

  尽管近日感染率明显上升,但英国国内住院和死亡人数并未激增,许多专家认为,这表明新冠疫苗在预防重症方面发挥了重要作用,迅速接种疫苗或许是跑赢德尔塔毒株的关键,也是英国实现“重回正常生活”规划的重要因素。眼下,英国正在加快疫苗接种。英国政府7月6日发布的数据显示,截至当天,该国已有五分之三的成年人完成两剂新冠疫苗接种。英格兰公共卫生局6月18日的报告称,与阿尔法毒株相比,德尔塔毒株导致感染者需入院治疗的风险更高;但接种两剂疫苗后,人们能在避免入院治疗方面获得更好保护,这一保护力预计可达到90%以上。剑桥大学温顿风险与证据交流中心主任大卫·斯皮格哈尔特表示,英国贫困地区的接种率较低,对于一些疫苗覆盖范围有限的社区而言,或将继续遭受超预期的疫情冲击。

  无论如何,英国已经准备迈开解封的脚步。当地时间7月5日,鲍里斯·约翰逊在首相府新闻发布会上公布了下一阶段的一系列解封措施。措施包括:英格兰地区室内室外的聚会人数限制将会取消;酒吧将会重新开放;强制保持一米社交距离的规定将被取消;不强制戴口罩,在家工作的规定取消等。届时,酒吧、餐馆、夜店和其他接待场所也可以完全重新开放。政府将在一周后评估这些措施,最终决定是否从本月19日开始实施。

  此外,英国卫生部门还宣布,将对自我隔离规定进行调整,自8月16日起,英格兰地区已完成两剂新冠疫苗接种者即便被确认为新冠密切接触者也无须自我隔离,以减少激增的病例对工作场所和学校造成的重大影响。根据英格兰现行规定,新冠密切接触者须自我隔离10天。鲍里斯·约翰逊强调,如今新冠肺炎疫情远没有结束,未来将会出现更多的死亡病例,但是现在必须要平衡疫情风险和疫情强制措施对人们生活的影响,未来人们必须要和病毒共同生活。

  经济数据仍乐观 德尔塔毒株为复苏前景增添风险

  今年二季度以来,英国的多项经济数据均呈反弹趋势。随着此前疫情有所好转,英国6月零售销售额跳升。英国工业联盟(CBI)周五表示,6月CBI零售销售差值从5月的正18升至正25,创2018年8月以来最高。同时销量也高于季节性标准(扣除去年抗疫封锁举措的影响),创下4年多来最高。英国5月份消费者价格通胀率为2.1%,超出市场预期,近两年来首次超过英国央行设定的2%的目标,而且未来还将继续攀升。

  与此同时,劳动力市场和其他经济指标也显示出复苏的迹象。英国5月失业率录得6.2%,创2020年4月以来新低。英国雇主对经济的信心也创下近5年来最强。英国招聘与就业联合会(REC)一项衡量企业信心的指标在今年6月上升了21个百分点至正11,创下2016年7月英国公投脱欧以来的最高水平,也是2018年以来该指数首次处于正值。评级机构惠誉近日也将英国主权债务评级展望从“负面”上调至“稳定”,称该国自今年年初以来的宏观经济、劳动力市场和财政状况表明其经济对疫情冲击的抵御能力比预期的要强。

  眼下,英国经济已显示出从2020年近10%的下滑中强劲复苏的迹象,英国央行预计,到今年最后一个季度,英国经济将有望恢复到疫情前规模。然而,全面解封将正为该国经济复苏带来新风险。在进行了16个月的防疫限制之后,英国政府最终选择全面解封或将带来新一轮疫情高峰。英国卫生大臣赛义德·贾维德7月6日表示,限制措施取消之后,英国每日新增病例数可能飙升至创纪录的10万人,英国即将进入“未知领域”。届时,旅游、航空等服务业将受到新一轮冲击。荷兰国际集团(ING)发达市场经济学家詹姆斯·史密斯表示:“最近几周的一系列经济数据令人鼓舞,英国央行对经济增长的看法已经趋向乐观。事实上,英国经济现在的表现明显好于去年夏季,但德尔塔变异毒株扩散增加了经济复苏额外的不确定性。”

责任编辑:袁浩